BIOGRAPHIE
HUGH WEISS
HUGH
Hugh Weiss
Hugh Weiss
Hugh Weiss
1925 Hugh Weiss naît à Philadelphie, aux États-Unis. Le commerce de son père, fabricant de drapeaux et « pavoiseur », le pousse à mettre en question très jeune les « grandes valeurs américaines » apprises à l'école primaire: la nation, le patriotisme, etc., ce qui pourrait expliquer son anarchisme chronique
1936 Ayant vu la bande-annonce pour le film français Crime et Châtiment, il lit le livre, qu'il trouve dans la bibliothèque familiale: il n'en comprend pas grand-chose, mais est frappé par le fait que l'angoisse qui l'habite peut se dire avec des mots et, pourquoi pas, avec des images.
1937 On dit de lui: « Ce garçon est un artiste. » Il le croit.
1938 Il prend des cours du soir d'aquarelle.
1939 À l'issue d'un débat familial, il est autorisé à assister à un cours de dessin de nu. Il découvre la peinture du Greco, puis de Cézanne.
1940 Il peint ses premières toiles. Une bourse pour l'académie des beaux-arts de Pennsylvanie lui est accordée grâce à un autoportrait déclaré meilleure peinture des élèves de tous les lycées de la ville. Ses parents, qui veulent faire de lui un avocat ou un médecin prospère, commencent par refuser, mais cèdent enfin à condition qu'il fasse parallèlement une maîtrise à l'université de Pennsylvanie. Il se rend à New York tous les week- ends et se gave de musées et de galeries.
1943 Contre une déclaration de virginité artistique, son inscription à la fondation Barnes est acceptée.
1944-1946 Il participe à la guerre dans les îlet du Pacifique sur des bateaux de débarquement. La vie dans les ports, la traversée houleuse de la mer de Chine, les carcasses des bateaux, les corps morts ou démembrés flottant sur l'eau, paraissent sur ses toiles, surtout dans les oeuvres récentes.
1947-1948 Il obtient plusieurs bourses et prix, notamment pour voyager en Europe. Il savait depuis longtemps qu'il allait vivre à Paris.
1948 Il arrive à Paris, où il vit et peint dans une chambre d'hôtel de Montparnasse. Invité par Geneviève Asse, il participe au salon des Moins de Trente Ans.
1949 Il voyage en Italie. Il rencontre à Paris la photographe Sabine Weber et l'épouse un an et demi plus tard. Fin novembre, ils emménagent tous deux dans un atelier du boulevard Murat.
1950 Il est plutôt fier que quelqu'un ait écrit « Ordure » sur sa toile du salon d'Automne.
1951-1956 Tout en peignant, il voyage un peu partout avec Sabine et écrit des textes pour ses photoreportages. Le mouvement Cobra influence son travail.
1953-1963 Il ne cherche ni à exposer ni à participer à la vie artistique parisienne. Dubuffet, De Kooning et certains aspects de l'Abstraction lyrique l'influencent. Il fait la connaissance de Niki de Saint Phale et devient son mentor pendant les 5 années suivantes.
1964 C'est la naissance de leur fille Marion. Les premiers biplans mous.
1965 Messagier l'invite à exposer au salon de Mai.
1966 Les chutes d'Icare, les fauteuils.
1968 Les cages, les fauteuils-cages, les femmes-fauteuils-cages.
1970 Katsuko Takemotc, de la galerie Nippon, à Tokyo, s'intéresse à son travail et organise une exposition à trois avec Pierre Alechinsky, Jan Voss et Hugh Weiss. Amie fidèle, elle continue à le soutenir et à acheter ses oeuvres pour sa galerie et pour sa collection personnelle.
1974 Les éléphants et autres bêtes.
1975 Il obtient le premier prix de la triennale de New Delhi et voyage en Inde pour la première fois.
1975-1994 Il devient membre du jury du prix international de la peinture de Vitry-sur-Seine et du comité directeur du salon de Mai.
1977 Il obtient le grand prix du salon de Montrouge.
1978 Les architectures.
1980 Les cathédrales, les coupoles.
1981 Le nouveau baroque.
1985 Il voyage en Égypte, où il est frappé par l'idée de notre traversée et par celle de la barque sacrée, qui prennent forme quatre ou cinq ans plus tard dans sa peinture. Mais déjà les automobiles et les accidents, véhicules de cette traversée, les annoncent.
1986 Il se rend en Inde pour la deuxième fois.
1990 Les premières barques, les fleuves sacrés.
1991-2000 Les traversées du Nil, du Léthé, du Styx, de l'Achéron...
1995 Il est naturalisé Français.
1997-2000 Les nageurs, les noyés et autres baigneurs, autres barques... 2003 Le complexe de Charon.
2007 Hugh Weiss nous quitte le 1 octobre 2007 à Paris.
Hugh Weiss
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